NOTA DE PRENSA

Estudio muestra que las ideas erróneas sobre la nicotina persisten entre jóvenes y adultos

La FDA ha hecho poco por educar e informar adecuadamente a los consumidores para ayudarles a tomar decisiones informadas sobre el uso de tabaco y nicotina.

Un estudio ha descubierto que, al igual que los adultos, muchos jóvenes tienen concepciones erróneas sobre la nicotina. El estudio, publicado en la revista Nicotine & Tobacco Research, tuvo como objetivo evaluar las percepciones de los jóvenes sobre la nicotina y cómo se relacionan con el consumo de tabaco. Los hallazgos sugieren que, aunque la mayoría de los jóvenes comprenden que la nicotina es la principal causa de adicción, creen incorrectamente que es la principal sustancia que causa el cáncer relacionado con el tabaquismo. Además, el estudio destaca el desafío de desarrollar estrategias de comunicación que transmitan con precisión los efectos de la nicotina sin fomentar el consumo de tabaco.

Este estudio, llevado a cabo por Erin Keely O’Brien y sus colegas María Roditis, Alexander Persoskie y Katherine A Margolis, todos del Centro para Productos del Tabaco (CTP) de la FDA, destaca el fracaso de la agencia al educar a los consumidores sobre la nicotina. El texto examina las percepciones de la nicotina entre los participantes de 12 a 17 años durante dos oleadas del Estudio de Evaluación de la Población sobre Tabaco y Salud (PATH), en 2016/2017 y 2017/2018.

El hallazgo principal del estudio es preocupante: el 75% de los jóvenes encuestados «respondieron incorrectamente que la nicotina es la principal sustancia que causa el cáncer relacionado con el tabaquismo». Esta cifra es similar a la de los adultos, lo que indica que la FDA ha hecho poco para educar a los consumidores sobre la nicotina.

Los autores reconocen que la combustión del tabaco y la liberación de sustancias nocivas, más que la nicotina en sí, es responsable de la mayoría de los efectos negativos del tabaco en la salud. El estándar de nicotina reducida para los cigarrillos de la FDA, que tiene como objetivo reducir la cantidad de nicotina en los cigarrillos a niveles no adictivos, no reduciría la toxicidad o daño del tabaquismo.

No educar ni informar, sino mantener las percepciones erróneas sobre la nicotina como método de prevención.

Los autores revelan que la FDA ha hecho poco para educar a los consumidores sobre la nicotina porque las percepciones erróneas sobre ella pueden evitar que los jóvenes que no usan tabaco inicien el consumo. Los autores llaman a estas percepciones erróneas «protectoras», pero también las etiquetan como «dañinas», ya que pueden evitar que los jóvenes que usan tabaco combustible cambien a la nicotina farmacéutica.

Esta información errónea impide que los adolescentes y los fumadores adultos cambien a productos que, objetivamente, no son más peligrosos que los medicamentos con nicotina. Los autores concluyen que sus «hallazgos subrayan el desafío de desarrollar estrategias de comunicación efectivas y completas que transmitan con precisión los efectos de la nicotina sin fomentar el consumo de tabaco».

El estudio plantea preguntas sobre por qué la FDA está más preocupada por supuestamente «fomentar el consumo de tabaco» que por compartir información precisa sobre la nicotina, que es casi inofensiva. Con 480,000 estadounidenses muriendo por inhalación de humo de tabaco cada año, es importante que la FDA proporcione información precisa para ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre el uso del tabaco y el consumo de nicotina.

La obsesión del gobierno por crear una sociedad libre de tabaco

La misión de la FDA es proteger la salud pública mediante la regulación de los productos del tabaco, incluidos los cigarrillos, el tabaco sin humo y los cigarrillos electrónicos, que no contienen tabaco. Si bien la FDA ha hecho algunos esfuerzos para regular la comercialización y venta de los productos del tabaco, la agencia ha fallado en educar a los consumidores sobre los riesgos relativos de los diferentes productos del tabaco y de nicotina.

Una de las razones de este fracaso es la obsesión del gobierno por crear una sociedad libre de tabaco. El enfoque de la FDA para regular los productos del tabaco se basa en la suposición de que todo uso de tabaco es perjudicial y que la única forma de proteger la salud pública es desalentar todo uso de tabaco.

Este enfoque ignora el hecho de que los productos del tabaco y la nicotina varían en sus riesgos y que algunos productos, como la terapia de reemplazo de nicotina (NRT) y los cigarrillos electrónicos, son mucho menos peligrosos que los productos de tabaco combustible, como los cigarrillos.

El enfoque equivocado de la FDA es perjudicial para la salud

El fracaso de la FDA en educar a los consumidores sobre los riesgos relativos de los diferentes productos de tabaco y nicotina ha tenido consecuencias negativas. Muchos consumidores desconocen los riesgos de los productos del tabaco combustible y pueden verse disuadidos de usar productos menos peligrosos como los cigarrillos electrónicos y la NRT.

El enfoque de la FDA también ignora el hecho de que muchas personas que usan productos del tabaco y la nicotina son adictas a la nicotina y podrían beneficiarse de productos más seguros como la NRT y los cigarrillos electrónicos. Al demonizar todos los productos de tabaco y nicotina, la FDA podría estar desalentando a los fumadores a probar alternativas más seguras que podrían ayudarles a dejar de fumar.

Para abordar estos problemas, la FDA debería adoptar un enfoque más matizado para regular los productos del tabaco y la nicotina. La agencia debería centrarse en educar a los consumidores sobre los riesgos relativos de diferentes productos y proporcionar información precisa para ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre el uso de tabaco y nicotina.

La FDA también debería fomentar el desarrollo de productos de nicotina más seguros, como la NRT y los cigarrillos electrónicos, y trabajar para garantizar que estos productos estén disponibles para los consumidores que deseen dejar de fumar. Al adoptar un enfoque más matizado, la FDA puede proteger la salud pública y al mismo tiempo respetar los derechos de los consumidores.

Conozca el estudio
O’Brien EK, Roditis M, Persoskie A, Margolis KA. Youths’ Perceptions of Nicotine Harm and Associations With Product Use. Nicotine Tob Res. 2023 Mar 15:ntad028. doi: 10.1093/ntr/ntad028. Epub ahead of print. PMID: 36920470.

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