NOTA DE PRENSA

Nueva Zelanda: el vapeo y la reducción del tabaquismo en riesgo

Una reinterpretación de las normas por parte de la Autoridad Reguladora de Vapeo de Nueva Zelanda, que reduciría los niveles de nicotina autorizados, puede afectar el éxito que viene logrando el país en la lucha contra el tabaquismo. 

Además del Reino Unido, quizás sea Nueva Zelanda el país que más ha logrado avances sociopolíticos en el tema del vapeo y ha llegado a convertirse en un modelo para el resto del mundo. A pesar de ello, la realidad enseña que los logros son resultado de una batalla constante de participación social. El peligro siempre está a la vuelta de la esquina.

Para Nancy Loucas, cofundadora de Aotearoa Vapers Community Advocacy (AVCA), el proyecto del fin del tabaquismo en Nueva Zelanda para 2025 está en peligro si la Autoridad Reguladora de Vapeo (VRA) decide reducir drásticamente el límite máximo de sales de nicotina para imponer su interpretación acerca de los estándares de productos. Esta opinión la comparten diversos activistas y defensores de los productos libres de humo que se han manifestado en las redes sociales acerca del tema. La VRA es la autoridad que, entre otras cosas, es responsable de regular los productos de vapeo y el tabaco sin humo, así como de administrar los minoristas especializados.

«Si la Autoridad Reguladora de Vapeo continúa por este camino, no solo pone en peligro la ambición del fin del tabaquismo del país, sino que cambia por completo un estándar acordado que afectará al 80 % del mercado de Nueva Zelanda sin ninguna explicación lógica o consulta», dice Loucas.

En un comunicado a la prensa, AVCA argumenta que, durante 15 meses, la Autoridad Reguladora de Vapeo ha aprobado los productos como conformes y legales para vender según sus propios estándares acordados y anunciados en 2021. Sin embargo, complementa: “afirmar ahora que la mayoría de esas aprobaciones ya no se cumplen debido a una reinterpretación desacertada, no solo es incorrecto sino incompatible con los estándares globales”.

“La última interpretación de la Autoridad Reguladora de Vapeo haría caer el nivel máximo de nicotina en un 50 %. Pero todo lo que hará ahora es retrasar a los fumadores desesperados por dejar los cigarrillos para cambiar a productos de nicotina considerablemente más seguros. Lo que es peor, podría llevar a los exfumadores a volver a fumar”, dice la Sra. Loucas.

“A principios de este mes, el gobierno publicó estadísticas que muestran que la tasa de tabaquismo de Nueva Zelanda había caído a un mínimo histórico, del 8 % de adultos que fuman a diario frente al 9,4 % de hace un año”.

AVCA dice que el vapeo de nicotina ha sido clave para que las tasas de tabaquismo de Nueva Zelanda ahora sean la mitad de lo que eran hace 10 años. Sin embargo, el último movimiento de la Autoridad Reguladora de Vapeo retrasa el camino exitoso del país para lograr el objetivo libre de humo para 2025, que busca que la tasa de fumadores regulares sea del 5 % o menos.

“Como defensores de los consumidores, solo pedimos que la Autoridad Reguladora de Vapeo consulte con los importadores, los fabricantes locales y los minoristas que han cumplido con los estándares de 2021 de buena fe y sin ningún problema con los consumidores. (…) Estas normas y su interpretación original se implementaron el año pasado después de una considerable investigación basada en evidencia y consulta pública. Que el regulador reinterprete ahora esos estándares es totalmente injusto para las empresas locales y sería catastrófico para los consumidores”, dice la Sra. Loucas.

AVCA dice que la nicotina no es el problema. Más bien, son los cigarrillos combustibles los que provocan que alrededor de 5000 kiwis mueran cada año por enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

“El Ministerio de Salud de Nueva Zelanda ha adoptado una estrategia de reducción de daños por tabaco (THR, por sus siglas en inglés) que está funcionando de maravilla. A través de campañas y programas financiados con fondos públicos, nuestros proveedores de salud han hecho que miles de personas pasen al vapeo como una herramienta increíblemente efectiva para dejar de fumar.

“No se debe permitir que la Autoridad Reguladora de Vapeo ahora tire al bebé con el agua del baño. Hacemos un llamado a la ministra de Salud asociada, la Dra. Ayesha Verrall, para que se involucre y lleve a la Autoridad Reguladora de Vapeo de regreso a donde ella los quería originalmente”, dice Nancy Loucas. “Vapear no funcionará si la nicotina es atacada”.


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