ESTUDIO CIENTÍFICO

Infecciones respiratorias y neumonía: posibles beneficios de cambiar de fumar a vapear

Infecciones respiratorias y neumonía: posibles beneficios de cambiar de fumar a vapear

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Autores: Davide Campagna, Maria Domenica Amaradio, Mark F. Sands, Riccardo Polosa

Pagina de publicación: European Journal of Clinical Investigation

Fecha de publicación en linea: 12 de abril de 2016

Enlace del documento: https://doi.org/10.1186/s41479-016-0001-2

Resumen #

Es probable que abstenerse de fumar tabaco reduzca el riesgo de infecciones respiratorias y neumonía. Desafortunadamente, dejar de fumar no es fácil. Los cigarrillos electrónicos (AE) están emergiendo como una fuente alternativa de nicotina atractiva a largo plazo a los cigarrillos convencionales y están siendo adoptados por los fumadores que desean reducir o dejar de consumir cigarrillos. Además, dado que el propilenglicol en los aerosoles EC es un potente agente bactericida, es probable que cambiar de fumar a vapear con regularidad produzca beneficios adicionales para la salud pulmonar. Aquí, abordamos críticamente algunas de las preocupaciones que surgen del uso regular de AE ​​en relación con la salud pulmonar, incluidas las infecciones respiratorias y la neumonía. En conclusión, los fumadores que dejan de fumar al cambiar al uso regular de AE ​​pueden reducir el riesgo y revertir el daño del tabaquismo.

El tabaquismo es un factor de riesgo conocido de neumonía, y el riesgo aumenta según la intensidad del tabaquismo [ 1 , 2 ]. En varios estudios se ha informado de un efecto dosis-respuesta del tabaquismo sobre el riesgo de neumonía, y se ha resumido en una revisión reciente [ 3 ]. La mayor susceptibilidad a la infección con una variedad de patógenos bacterianos y virales parece ser secundaria al efecto nocivo del humo del tabaco sobre la inmunidad innata y adaptativa [ 4 ]. Sin duda, dejar de fumar es uno de los pasos más importantes que pueden tomar los fumadores para reducir el riesgo de infecciones respiratorias y neumonía. De hecho, los exfumadores tienen un riesgo menor de neumonía que los fumadores actuales, independientemente de su edad [ 1 , 25 ]. El tabaquismo es una adicción difícil de romper con muchos fumadores que persisten en el consumo de tabaco durante varios años y, por lo general, pasan por múltiples períodos de remisión y recaída [ 6 ]. Esto no es sorprendente dadas las poderosas cualidades adictivas de las señales sensoriales y conductuales de nicotina y no nicotina [ 7 ]. La farmacoterapia combinada con el apoyo conductual para dejar de fumar puede duplicar o triplicar las tasas de abandono [ 8 ], pero las tasas de eficacia, obtenidas en el contexto de ensayos controlados aleatorios rigurosos, no se replican en la vida real, con tasas de abandono decepcionantemente bajas de alrededor del 4-5% [ 9 – 11 ].

Los cigarrillos electrónicos (EC) son productos de consumo que constan de una batería y un elemento calefactor (atomizador). Soplar un EC calienta un elemento (la bobina dentro del atomizador) que vaporiza una solución (e-líquido) que consiste principalmente en propilenglicol, glicerina vegetal, agua destilada y saborizantes que pueden o no contener nicotina líquida. Los AE son una fuente de nicotina alternativa atractiva a largo plazo a los cigarrillos convencionales debido a sus muchas similitudes con el comportamiento de fumar [ 12 , 13]. Los AE vienen en una gran variedad de diseños, formas y tamaños, algunos se asemejan a los cigarrillos de tabaco convencionales (CE «cigalikes»), otros a menudo se asemejan a un bolígrafo (CE «tipo bolígrafo»); sin embargo, los usuarios más experimentados prefieren diseños más avanzados que tienen poca semejanza visual con los cigarrillos convencionales y permiten la personalización (por ejemplo, baterías de mayor capacidad con suministro de energía ajustable, bobinas de calentamiento específicas y configuraciones de múltiples mechas). La gran popularidad de estos productos muestra que los fumadores están ahora preparados para esta forma alternativa de fumar con el objetivo de reducir el consumo de cigarrillos y aliviar los síntomas de abstinencia del tabaco [ 12 , 13 ]. Encuestas recientes realizadas en Internet [ 14 , 15 ] y ensayos clínicos [ 1617 ] confirman que los AE pueden ayudar a los fumadores a alcanzar estos objetivos.

En sí mismo, es probable que abstenerse de fumar tabaco cambiando a AE reduzca el riesgo de infecciones respiratorias y neumonía. Además, dado que el propilenglicol en forma de aerosol es un potente agente bactericida [ 18 ], el vapeo regular puede tener beneficios teóricos adicionales para la salud. A pesar del buen perfil de seguridad del propilenglicol, puede ocurrir una respuesta de hipersensibilidad a los aerosoles de propilenglicol en individuos predispuestos. El propilenglicol es una causa común pero a menudo no reconocida de dermatitis alérgica de contacto debido a productos cosméticos [ 19 ] y se ha informado que la exposición directa al propilenglicol causa signos y síntomas de irritación compatibles con dermatitis de contacto alrededor de la boca o en la mucosa oral de la CE. usuarios [ 20]. Solo un estudio (hasta la fecha) modela la interacción entre las emisiones de aerosoles de CE y la susceptibilidad a la infección de las vías respiratorias. Sussan y col. [ 21] expusieron ratones a vapor de CE durante 2 semanas, seguido de infección neumocócica. Los animales expuestos a EC tenían recuentos aumentados de unidades formadoras de colonias neumocócicas tanto en las vías respiratorias como en el tejido pulmonar. Existen varios problemas con el diseño del estudio y la interpretación de los resultados por parte de los autores. Los ratones del grupo experimental estuvieron expuestos a un nivel de estrés mucho mayor que el del grupo de control, y el estrés afecta la respuesta bacteriana y viral. Además, las condiciones experimentales expusieron a los animales a una intoxicación significativa por nicotina, con una concentración media de cotinina de 267 ng / ml. La cotinina es el metabolito principal de la nicotina y, en los seres humanos, los fumadores empedernidos toleran la cantidad de nicotina necesaria para obtener niveles similares de cotinina, pero los no fumadores son muy aversivos, ya que se esperaría que se sintieran enfermos y vomitaran a este nivel de exposición.22 ]. La pérdida de peso acelerada observada, la inmunidad reducida y la muerte temprana en el grupo experimental fueron más probablemente el resultado del estrés prolongado y la intoxicación por nicotina.

Estos interesantes hallazgos en roedores no corroboran la evidencia en humanos. A pesar de los millones de usuarios habituales de AE, no ha habido evidencia de nuevos brotes emergentes de neumonía en los últimos años, ni informes de neumonía infecciosa en la literatura médica. Sin embargo, tenemos conocimiento de un caso de neumonía lipoidea que los médicos respiratorios de los Estados Unidos han sugerido que es una consecuencia directa del vapeo [ 23]. La neumonía lipoidea es una enfermedad respiratoria poco común que puede ocurrir por aspiración o inhalación de material similar a la grasa en el pulmón; una ocurrencia que se informa comúnmente en personas mayores después de la ingestión accidental de laxantes a base de aceite. La afirmación de que vapear podría poner a las personas en riesgo de neumonía lipoidea es ilógica, simplemente porque los e-líquidos disponibles comercialmente no contienen ni generan material graso. Una causa más plausible de la neumonía lipoidea de este paciente fue la exposición aguda a productos químicos de fumigación, que pueden contener aceites esenciales crudos.

Otra área de preocupación es la de la enfermedad pulmonar inducida por saborizantes. Los aromas alimentarios son seguros para comer, pero no sabemos si eso también será cierto si se inhalan. Por ejemplo, el diacetilo es un compuesto comúnmente utilizado en la industria alimentaria que le da a los alimentos un sabor mantecoso. Sin embargo, se ha demostrado que la exposición crónica a altos niveles de esta sustancia aromatizante en los trabajadores de las palomitas de maíz en microondas causa el desarrollo de bronquiolitis obliterante (“pulmón de palomitas de maíz”) [ 24 , 25 ]. Por lo tanto, es preocupante que muchas marcas de líquidos para vapear puedan contener concentraciones variables de diacetilo (particularmente en sabores de nueces) [ 26 , 27]. No obstante, no hay ningún informe de que esto haya causado bronquiolitis obliterante en los usuarios de AE. Cabe señalar que el humo del cigarrillo también contiene diacetilo, pero en un nivel mucho más alto (hasta 750 veces más alto) que los producidos por las CE [ 28 ]. Y, sin embargo, no hay evidencia de que fumar cigarrillos cause bronquiolitis obliterante.

También se ha sugerido que vapear puede producir un aerosol de partículas ultrafinas, lo que podría tener efectos negativos en la salud pulmonar de los transeúntes [ 29 ]. Sin embargo, no es el tamaño lo que importa, sino la composición de la partícula lo que importa; Se sabe que las partículas ultrafinas se generan en grandes cantidades al hervir agua [ 30 ], pero las partículas de vapor de agua no son dañinas para el sistema respiratorio. Las partículas emitidas por los CE tienen propiedades físicas (son gotas de líquido) y químicas (apenas tienen propiedades tóxicas) completamente diferentes en comparación con la contaminación ambiental o el humo del cigarrillo [ 31]. Lo más importante es que el vapeo pasivo no se puede comparar con el tabaquismo pasivo, porque los CE no tienen un impacto negativo sustancial en la calidad del aire interior dado que, por diseño, no generan emisiones laterales [ 32 ]. Finalmente, no hay estudios que indiquen que las partículas emitidas por los CE representen un factor de riesgo para los transeúntes.

Teniendo en cuenta que la toxicología del vapor es mucho menos problemática que la de los cigarrillos convencionales [ 29 ], que los productos de vapor electrónico son al menos un 96% menos dañinos en comparación con los cigarrillos combustibles [ 33 ] y que fumar cigarrillos conlleva un mayor riesgo de infecciones respiratorias y neumonía. [ 1 – 4 ], es probable que la reducción sustancial del consumo diario de cigarrillos en los fumadores mediante el cambio a productos de vapor electrónico produzca importantes beneficios para la salud. Lo más importante es que los riesgos residuales se reducirán aún más mediante la adopción de nuevas tecnologías y la aplicación de estándares de calidad y seguridad. Las CE pronto estarán reguladas por la nueva Directiva sobre productos del tabaco (TPD) del Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea [ 34], que exige que los productos e-vapor solo se comercialicen si la dosis y la absorción de nicotina se informan en el paquete unitario y se lleva a cabo una evaluación del riesgo toxicológico de las emisiones de aerosoles.

Es probable que la innovación rápida en la categoría de e-vapor no solo minimice aún más los riesgos residuales para la salud, sino que también maximice los beneficios para la salud de los usuarios habituales de AE. Por ejemplo, al explotar diferentes diseños de productos, ahora estamos comenzando a aprender que las tasas de adopción (y, en consecuencia, el grado de reducción en el consumo de tabaco) están fuertemente asociadas con su eficiencia como productos para dejar de fumar, donde dejar de fumar es el principal «beneficio colateral». para muchos fumadores que cambian al uso regular de AE ​​[ 35 – 37 ]. Las investigaciones futuras deberán cuantificar el grado de reducción alcanzable del riesgo al cambiar al uso regular de AE. Estos esfuerzos de investigación, junto con la evidencia positiva emergente en usuarios de AE ​​con enfermedades preexistentes de las vías respiratorias [ 38], puede consolidar la noción de que los fumadores que dejan de fumar cambiando a AE pueden revertir el daño del tabaquismo en los pulmones [ 39 ]. Esto debería ser tenido en cuenta por las autoridades reguladoras que buscan adoptar medidas proporcionales para la categoría de e-vapor [ 40 ].

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Actualizado el diciembre 11, 2021

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